视觉中国的倒下:丧钟为谁而鸣?

摘要:视觉中国的倒塌,其背后的警示意义要远大于一场围观取乐的闹剧或站在道德高地上的审判。

你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。

《圣经:新约马太福音》

在一天半的时间里,经过黑洞和共青团中央两轮加速,我们见证了视觉中国,一个百亿市值企业的轰然倒塌。

尽管目前还只是股票跌停,网站被有关部门责令关停整改,离破产还有一段距离,但由于其商业模式的积重难返,此次病发,恐怕迟早回天乏术。

任正非说,企业终将倒下,这是一个哲学问题。从这个角度来说,视觉中国的谢幕方式倒也绝对够的上牌面:掀翻他的,竟分别代表着自然力量的黑洞,以及代表着人类文明的政治铁拳。

但凑近了看,全然不是小企业对抗庞然大物的英雄主义——黑洞只是露了个脸,而共青团也不过只是转发了两张图片,它们最多只是轻轻推了一下。

人们凑上去,围观这颗大树折断的地方,然后惊异地发现,其根部早已被白蚁蚀空。

01

将时间拉回到几天前,人类耗费了两年的时间,处理了十几PB的庞杂数据,并且为了保证结果的准确性,科学家们分别在美国的麻省理工学院和德国的马普射电所独立的处理数据,终于,给大众带来了第一张黑洞照片。

是夜,一则消息如“狼来了”迅速在自媒体圈内传开,传言称“黑洞”照片版权属于视觉中国,而该公司准备扑上来大干一场。

熟悉这家企业的人或许都知道,明面上,其宣称自己是一家商业图片素材的交易平台,但实际上绝大多数人都认为这是一家以起诉图片侵权并牟取大量赔偿金的“讼棍”型企业。

早在去年的时候,投资人张颖就曾在朋友圈内发表过对该企业的愤怒,从评论中我们可以了解到,通过诉讼行为来获取赔偿,竟然已经成了这家公司的一种“核心商业模式”。

正是因为有着数次前科,所以“据黑洞为己有”这样在外人看起来甚至有些匪夷所思的消息,却让诸多自媒体从业者深信不疑,一时人人惶恐自危。

不过第二日,随着该传言的事态扩大化,视觉中国于微博发布声明自己并未获取独家授权,似乎是在撇清准备“大干一场”的传闻。

事已至此,其最初的打算早已无从探寻,但从当天早上某网友与其官微的对话中,我们或许可以猜出一二。

 

02

故事随着共青团中央的一则微博被彻底引向高潮。

随之而来的,还有对其图片版权所有是否合法的质疑。在这件事出来之前,人们对视觉中国的抱怨仅局限于对索赔金额的“狮子大开口”,还有“钓鱼执法”之嫌,但从法律的角度来说,由于其版权所有的合规性以及“不管怎么说确实有侵权事实存在”的前提理亏,自媒体人在面对此事时,更多是打掉牙往肚里咽的态度。

但这件事的发生直接暴露了另一个层级的问题:究竟是“虽然粗暴且钓鱼执法,但我依然属于合法维权的范畴”,还是“只要是图片我就先占个位子,指不定哪天就能用来诉讼牟利了”?

就是论事来说,视觉中国作为一家平台型互联网企业,此类图片的上传以其自身的解释来说,是由“签约供稿人”所提供,而自己最多也就是犯了“审核不严”的责任。

但舆论从来不会“就事论事”,由于此前的积怨难平,再加上此次共青团的出面也给了人们极大的勇气,一时墙倒众人推。

先是各家企业纷纷在微博晒出自家的logo也在视觉中国上被明码标价声明了版权,紧接着媒体圈内多篇檄文横空出世,最后天津市互联网信息办连夜约谈视觉中国,责令其关停整改。

此外,视觉中国的诸多黑料也在源源不断地被推送到人们面前,娱乐圈的相关人士也发出了声音:视觉中国向艺人收取保护费,不交即发丑照、走光图。

截止今日,闹剧似乎快要结束了,但我并不想讲一个“不要得罪媒体人”的嚣张故事。

03

事情发生后,总结原因反思教训,是每一家成熟企业一定会去做的事。但我很好奇视觉中国会把此次事件归因到哪里。

是得罪了那帮子握着笔杆子的狭隘小人?

是审查不严,以至于越过红线,在国徽国旗的问题上犯了一个愚蠢的错误?

抑或是不该在黑洞图片上动心思,抑或是自己本身就是坦荡荡的,整个黑洞事情的起源,干脆就是竞争对手的恶意攻击?

当然,他们可以这样想,但我一定要说的是,祸不在外。

在事情发生后,笔者第一时间总结了视觉中国的四宗罪,分别是“狮子大开口”,“钓鱼执法之嫌”,“版权所属模糊”及“商业价值问题”。

其中前两条是积怨来源,第三条是办你的借口,而最后一条才是整个问题的核心所在。

正是因为商业价值存在问题,所以他们才摸索出了“钓鱼执法”的盈利模式,所以才有了极其强势的“狮子大开口”,以及坚决拒绝“道歉+删除”的处理方式。

同样是因为商业价值存在问题,所以他们才在这条路上越走越远,以至于出现了国旗国徽敢放上来用以牟利的魔幻场景。

贪婪是会自己长大的,以视觉中国的经营模式,就算其彻底解决规避了“敏感素材的审查”问题,它也必然会在其他地方出问题。

视觉中国就像是一头不断进食的大象,而它却生活在一个木屋的二层。随着大象的体重越来越大,木屋的倒塌几乎是必然的事。而当木屋倒塌时不去反思自身建立在何物之上,而去追究第一根断裂的木头,是极其可笑的。

再说回同自媒体行业的矛盾。

何谓得罪?“我维护版权合规,保障创作者权益,维护中国内容行业的长久运转,我错了吗?”关于视觉中国与自媒体人之争,视觉中国有一万个理由可以感到委屈。

但把事情搞到今天这一地步,视觉中国难辞其咎。

商业钱柜乐手机网页,诛心之论纯粹是舆论引导的手法,扣帽子猜心思更是某些写手张嘴就来的事。为避免此,我们不讨论“视觉中国”是否是在钓鱼执法,我们也不讨论那些没有直接证据的,诸如“视觉中国故意把图片散布到免费图片网站中去”等一系列行为,我们就单从其商业模式入手,探讨其少做了什么。

2017年,视觉中国投入巨资研究了“鹰眼系统”,该系统利用自动全网爬虫、自动图像比对、授权比对自动生成报告等方式,追踪并提供在线侵权证据保全等一站式的版权保护服务。

我们先问最简单的一个问题,这套系统是为谁服务的?

答案是创作者。那我们接着讨论第二个问题:“版权保护”这一事宜中,涉及角色有哪些?

答案是创作者,图片使用者,最多再加一个委托维权方。

再来,我们再讨论第三个问题,这个问题稍微复杂一些:在国内现阶段,“版权保护”事宜中,存在着哪些痛点?

1创作者无法收到相应的回报,很难维护自己的合法权益。

2整体国民版权意识普遍较为薄弱。

3互联网的去中心化导致“侵权”变得极为容易,只需百度,复制,粘贴即可。

4互联网的去中心化导致“不侵权”变得很难,搜索得到的图片,很难找寻其版权所属。

以上是笔者的简单思考,当然该领域内还有更多痛点问题有待解决,但我们今天只讨论这四点。试问视觉中国作为一家业内的大型企业,其所开发的“鹰眼系统”,到底解决了什么问题?

几乎没有。它只是做了一套检索系统,然后根据图片匹配去找到底是谁用了我的图。然后雇佣大量的所谓“法务”,撒出去,恐吓,索赔,商业闭环。

该领域内,明明还有大量的工作值得去做,但视觉中国沉湎于此。无他,钱赚到了。

这世界永远分为easy way和right way。在故事的另一种可能性上,我看到视觉中国真的在积极推进图片版权的合法化,合理化,合规化。我看到每一个自媒体人在搜索图片时都可以清晰地看到图片来源和图片价格,我看到一个复杂的集成系统,在那里图片的使用者和创造者都同样拥有尊严。

但视觉中国选择了easy way。在今天,这条路终于走到了尽头,而窄门已无处可入。

04

这不是视觉中国一家的问题,绝大多数企业都在上演着类似的事。

昨晚朋友们在一起聊天,谈起此事,朋友说:“视觉中国今晚可能要通宵加班了。许多图片都要加紧审查一遍。”

我回答道:“明明就是产品的锅,现在又要技术给他们擦屁股。”

但我回头想了想,这口锅,在互联网行业内已经没什么话语权了的产品经理,恐怕还不配背。

所谓的产品经理,现如今在业内早已沦落为“意见缓冲器”,“需求落地师”以及“原型文档绘制者”。细节设计上,人人都是产品经理,而在战略方向这一层,大老板只手遮天。

手握最大权柄者去做最决定生死的决策,这是一个合理的转变。那么在一切失败的时候,就要搞清楚整个公司到底死在了谁手里。

对绝大多数公司来说,搞钱是最大也是最重要的事。对该理念我个人表示十分认同,因为盈利,是商业法则对一家企业所提出的最基本的要求。

但在盈利之上,还有更重要的事,即社会价值。

很多人并不相信,其实这个世界的运行法则,基本上都在幼儿园的时期教给了我们。其中有一条就是:“做个有用的人,就会有所成就。”这真的是实话。

对应到企业便是:“做一家有社会价值的企业,就会盈利,进而获取商业成功。”

对视觉中国来说,他如果把目标真正瞄向“彻底改进中国版权风气”的话,那么他一定可以获取更大的成功。

在现有的技术手段下,他可以向微信今日头条等一系列自媒体运营平台寻求合作,建设图片版权库。

再进一步,他可以利用新的技术来彻底革新版权一事,诸如区块链的应用,该技术由于其不可涂改的特性,天然适合在互联网环境下进行分散版权的确权,这才是一家有追求的互联网公司所应当攻克的难题,而不是花几千万去造一个“舆情监控系统+百度识图”的玩意儿。

有一位老板曾对我说过:“商业中最难的并不是找不到机会,事实上只要入场,常常会有‘机会’来找你。但是,如何分辨他们,如何对某些看上去真的很好的‘机会’说不,却很不容易。”

据媒体去年统计,视觉中国所涉及的侵权诉讼案件达5583起,这一数字还不包含私下解决的案子,联系起其动辄几十万元的高额索赔,我们很难想象这一模式中所蕴含的商业利润。

但是,这绝不是商业价值。

事实上,在商业经营中有许多老板也曾面临过类似的抉择,并作出了自己的抉择。而我想说的是,视觉中国的倒塌,其背后的警示意义要远大于一场围观取乐的闹剧或站在道德高地上的审判。

死者已矣,而生者自当警醒。不要问丧钟为谁而鸣,丧钟正是为你而鸣。

警惕啊,警惕。


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